¿Sabías que el origen del ceviche es ecuatoriano?

Lo primero que hago en todos mis viajes es investigar y preguntar a los locales sobre las delicias gastronómicas del sector, así uno puede llegar a tener una gran experiencia, encontrando nuevos sabores, texturas, aromas. Para mí el ceviche siempre fue ecuatoriano, hasta que empecé a viajar y descubrí el ceviche chileno, mexicano, etc. Fue en ese momento en el que me pregunté  ¿por qué algunos platos de Latinoamérica llevan el nombre de ceviche, a pesar de que su preparación es diferente? años más tarde encontré la respuesta, es impresionante reencontrarse con nuestra historia por medio de la comida.

Después de buscar por todas partes finalmente hallé una respuesta coherente. El año pasado el Instituto Nacional de Patrimonio Cultural organizó el Webinar «Historia y vigencia de los elementos de las tradiciones culinarias en la identidad cultural del Ecuador» una de las ponentes fue la Dra. Libertad Regalado; su investigación muy exhaustiva sobre el patrimonio gastronómico ecuatoriano arrojó la primera conclusión: «El sufijo iche presente en algunas palabras manabitas, en especial las que tienen relación con la comida, nos presenta dos disyuntivas: una iche=maní y otra, iche=comida; me inclino por la primera ya que el maní está presente en casi todas las comidas y como sufijo en los nombres de comidas emblemáticas: Viche, Ceviche, Corviche, Troliche, o productos para su elaboración, como el caso del guariche, que es el cangrejo y qué delicioso es el ceviche o el viche de guariche con maní»­­­­­­­­­1

La segunda conclusión y la más importante la encontramos en su publicación «El ceviche de los dioses y el poder del Spondylus» la Dra. Regalado  certifica que el origen del ceviche es manabita por la siguiente razón: la concha  Spondylus prínceps, fue la más cotizada antes de la llegada de los españoles, por su delicioso sabor, textura, su color rojo intenso, se la encuentra  solo en las costas del Ecuador entre Isla de la Plata y Salango; fue tan importante para los pueblos precolombinos que los estudiosos la han llamado el  oro rojo;  para recolectarla se debe bucear de 15 a 30 metros de profundidad; fue comercializada a lo largo de la costa del Pacífico y de los Andes ecuatoriales. «El ceviche de Spondylus fue el manjar preferido de los grandes curacas, caciques, chamanes y se ofreció como símbolo de ritualidad a sus dioses y elemento propiciatorio de períodos de abundancia en la agricultura.»2 Los antiguos habitantes de lo que hoy es la costa ecuatoriana fueron grandes navegantes, quizás al comercializar la concha Spondylus princeps, el cacao, elmaní y otros productos de la región sin saberlo iban dejando la impronta de su gastronomía y de esa manera el nombre de «ceviche» se expandió por la costa del Pacífico. Cada región acogió el nombre y adaptó los ingredientes de acuerdo a su posición geográfica. Se piensa que este primer ceviche fue preparado con ají y sal; la naranja, el limón, el plátano verde o maduro, el arroz, fueron introducidos al continente mucho más tarde.

«El Ecuador se caracteriza por una mega diversidad, esa diversidad geográfica se refleja en la fauna, la flora y lógicamente tiene que reflejarse en la alimentación de los pueblos» 3 Arq. Johnny Ugalde, Director del INPC Zonal 5

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*Dra. Libertad Regalado Espinoza «Abogada, MBA y Ph. D. en Ciencias Pedagógicas. Miembro de la Academia Nacional de Historia y autora del libro Manabí y su comida milenaria (2014 y reimpreso en 2019), editado por la Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí.«4

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1,3 #Webinar – ‘Historia y vigencia de los elementos de las tradiciones culinarias en la identidad cultural del Ecuador’ – Organiza: INPC Zonal 5. https://www.facebook.com/INPCECUADOR/videos/300999924532750 38′, 3′

2  http://www.munayi.uleam.edu.ec/manabi-y-su-comida-milenaria/,  Libertad Regalado, Manabí y su comida milenaria,  p. 156

Manabí y su comida milenaria,  p. 156

4 https://www.eluniverso.com/larevista/2020/03/01/nota/7759707/cebiche-tiene-origen-divino

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